Le Souvenir Français
Délégation de la Haute-Savoie (74)
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Médaille commémorative de la guerre 1914-1918

La médaille commémorative française de la Grande Guerre fut souvent appelée « médaille des poilus », surnom donné aux combattants de la Grande Guerre.

Figures décorées

Origine

C'est dans l'esprit de récompenser tous les participants au conflit que pendant la Première Guerre mondiale, plusieurs initiatives gouvernementales et parlementaires apparurent afin de créer « une marque tangible de participation à l'immense lutte », à côté « des décorations proprement dites, que tous les soldats n'ont pu acquérir ». Alexandre Millerand, ministre de la Guerre, déposa en ce sens un projet de loi dès septembre 1915. Mais il fallut attendre le projet de loi déposé le 11 juin 1919 par le gouvernement, adopté par la Chambre et le Sénat, pour que fut créée la Médaille Commémorative de 1914-1918 (loi du 23 juin 1920). Elle est accordée à tout militaire ou présent sous les drapeaux ou à bord des bâtiments entre le 2 août 1914 et 11 novembre 1918. Elle est également accordée aux civils ayant servi entre ces mêmes dates aux armées ou à l’intérieur.

Un concours monétaire avait été ouvert par le ministre de l'Instruction Publique et des beaux-arts aux nombreux graveurs de l’époque, et 73 maquettes ont été présentées au jury. C’est le modèle du graveur Pierre-Alexandre Morlon qui sera finalement adopté. L'événement eut un certain retentissement puisque L'Illustration, revue de grand prestige, illustra son article du 29 janvier 1921 des photos des six maquettes retenues.

Conditions d'obtention

Accordée par la loi du 23 juin 1920 :

  • aux militaires et marins français et étrangers présents sous les drapeaux entre le 2 août 1914 et le 11 novembre 1918 ;
  • — aux infirmiers, infirmières, médecins, pharmaciens, et administrateurs ayant servi dans les informations sanitaires françaises, aux armées ou à l'intérieur, à titre bénévole, entre ces mêmes dates ;
  • — aux personnes ayant servi, pendant la même période, dans les œuvres ci-dessous désignées, accréditées auprès du haut commandement français, à condition qu'elles aient rempli leurs fonctions au moins 6 mois dans la zone des armées : œuvres diverses : foyers du soldat, cantines de gare; chevaliers de Colomb; Croix-Rouge américaine;sections sanitaires automobiles des Croix-Rouges française et étrangères aux armées françaises.

La médaille est également accordée :

  • - aux dames françaises ou étrangères employées, pendant une période minimum de six mois, entre le 2 août 1914 et le 11 novembre 1918, comme automobilistes, téléphonistes et secrétaires dans les formations organiques des armées ;
  • - aux gardes civils, agents de police et, sapeurs-pompiers des villes bombardées, ayant rempli leurs fonctions au cours des bombardements ;
  • - aux travailleurs coloniaux ayant été employés aux travaux de la Défense nationale en France ;
  • - aux militaires français à l'étranger qui, n'ayant pu servir dans l'armée française, se sont enrôlés durant la guerre dans les armées alliées. Les étrangers doivent produire, à l'appui de leur demande, l'autorisation de leur gouvernement.

Une instruction du 20 janvier 1921 reprend dans le détail les nombreuses catégories possibles de postulants, y compris les étrangers. La barrette « Engagé volontaire » est réservée à ceux qui, dégagés de tous les services militaires ou non susceptibles d'appel dans les deux ans, se sont engagés au cours de la Grande Guerre.

Pour porter la médaille, aucune autorisation n'est nécessaire ; il suffit pour les intéressés de pouvoir justifier, au besoin, les droits acquis au port de la médaille par une pièce faisant ressortir leurs titres comme : le livret militaire, extrait de citation, titre de pension, carnet de notes, certificat ou ordre de service, etc.

Ceux qui ne possèdent aucune des pièces indiquées (soldat étrangers, civils, etc.) doivent faire une demande et l'adresser au cabinet du ministre de la Défense (bureau des décorations).

Instruction ministérielle du 20 janvier 1921 relative à l’application de la loi du 23 juin 1920 instituant une médaille dite « Médaille commémorative française de la grande guerre ».

Article 2 : Les intéressés visés à l’article 1er ci-dessus pourront porter immédiatement le ruban en attendant la confection de la médaille. Ils devront justifier leurs droits au port de la médaille par une pièce militaire faisant ressortir leurs titres, livret militaire, extrait de citation, titre de pension, carnet de notes, certificat ou ordre de service, etc.

Il n'existe donc pas de diplôme officiel pour accompagner cette décoration (une pièce justifiant de la participation au conflit tenant lieu de diplôme) malgré cela l'on peut rencontrer plusieurs modèles de diplôme non officiel édité par divers organismes (ex. : le journal des mutilés et combattants).

Les seules pièces officielles que l'on peut rencontrer sont des autorisations de port établies par le ministère de guerre ou par un régiment pour des soldats n'ayant plus leurs pièces justificatives, des soldats d'armées étrangères ou des civiles ayant participé au conflit (infirmières, secrétaires, etc.).

Médaillés

La quasi-totalité des soldats sous les drapeaux entre le 2 août 1914 et le 11 novembre 1918 ont été décorés de cette médaille, qu'ils l'aient su ou non et que cela soit ou non marqué sur leur états de services militaire.

Insigne

  • Ruban
  • Le ruban est coupé dans le sens de la longueur de onze raies blanches et rouge clair alternées : six blanches et cinq rouges.
  • À savoir
  • La médaille est ronde, en bronze, d'un diamètre de 33 mm.
  • Sur l’envers, une effigie symbolique, un profil d’un relief jeune, énergique et grave représente la France casquée de la bourguignotte, (c'est-à-dire du casque utilisé pendant la guerre de 1914-1918), une minerve moderne, la main gauche tenant un glaive antique au-dessous de la garde en croix. Appuyé à la ligne d’épaule, un faisceau de branches de laurier qui montent pour mettre comme une discrète broderie de gloire sur le métal du casque. Ce sont également des feuilles de laurier mêlées à des feuilles de chêne qui, au sommet, joignent la médaille à la bélière qui doit recevoir le ruban.
  • Au revers, l'inscription « République Française » entoure les mots : « Grande Guerre 1914-1918 ».
  • Bélière
  • En bronze, formée de branches de chêne, fixées sur le haut de la médaille, cette bélière est de la largeur du ruban, ce qui est tout à fait exceptionnel.
  • Barrette
  • L'éventuelle barrette portant les mots « Engagé volontaire » est en métal blanc.

Ordre de préséance

Elle se porte après la médaille commémorative du Maroc et avant la médaille commémorative d'Orient ou médaille commémorativedes Dardanelles.

Autres Médailles et décorations

Ordre National de la Légion d'honneur

Ordre National de la Légion d'honneur

Détail

La Légion d’honneur est la plus haute distinction nationale. Elle a été instituée le 19 mai 1802 par Napoléon Bonaparte. Elle récompense depuis ses origines les « mérites éminents » militaires ou civils rendus à la Nation.

Ordre

Ordre de la Libération

Ordre de la Libération

Détail

L'ordre de la Libération a été créé dans le but de récompenser les personnes ou les collectivités qui se sont signalées au cours de la libération de la France lors de la Seconde Guerre mondiale. Deuxième ordre national français après celui de la Légion d'honneur, son admission ne fut accordée qu'à un nombre réduit de personnes(1038), d'unités militaires(18) et de communes(5) pour des hauts-faits lors de la Libération de la France.

Ordre

Médaille militaire

Médaille militaire

Détail

La Médaille militaire est une distinction honorifique française de haute estime, établie le 22 janvier 1852 par le Président Louis-Napoléon Bonaparte, ou Napoléon III. Elle est considérée comme la troisième plus haute décoration nationale, précédée par la Légion d'Honneur et l'Ordre de la Libération.

Médaille

Ordre National du Mérite

Ordre National du Mérite

Détail

L'ordre national du Mérite est un ordre français qui a été institué le 3 décembre 1963 par le général de Gaulle. Il récompense les mérites distingués, militaires (d'active et de réserve) ou civils, rendus à la nation française. Il remplace d'anciens ordres ministériels et coloniaux.

Ordre

Croix de guerre 1914-1918

Croix de guerre 1914-1918

Détail

La croix de guerre 1914-1918 est une décoration militaire attribuée pour récompenser l'octroi d'une citation par le commandement militaire pour conduite exceptionnelle au cours de la Première Guerre mondiale.

Médaille

Croix de guerre 1939-1945

Croix de guerre 1939-1945

Détail

La croix de guerre 1939-1945 est une décoration militaire attribuée pour récompenser l'octroi d'une citation par le commandement militaire pour conduite exceptionnelle au cours de la seconde Guerre mondiale.

Médaille

Croix de Guerre des Théâtres d’opérations extérieurs (T.O.E.)

Croix de Guerre des Théâtres d’opérations extérieurs (T.O.E.)

Détail

La croix de guerre des théâtres d’opérations extérieurs est créée en 1921. Elle récompense les actions d’éclat des militaires français cités, engagés sur des théâtres d’opérations extérieurs à la métropole, comme les opérations en Syrie, en Palestine, à Constantinople, au Maroc, en AOF, en AEF.

Médaille

Croix de la Valeur Militaire

Croix de la Valeur Militaire

Détail

En 1956, après la création éphémère de la médaille de la valeur militaire, est créée en remplacement, au mois d’octobre 1956, la croix de la valeur militaire , pour récompenser les actions d’éclats lors des opérations de sécurité et de maintien de l’ordre en Afrique du nord.

Médaille

Médaille de la Résistance

Médaille de la Résistance

Détail

La médaille de la Résistance française est instituée par ordonnance du 9 février 1943 du général de Gaulle pour "reconnaître les actes remarquables de foi et de courage qui auront contribué à la résistance du peuple français"

Médaille

Médaille des évadés

Médaille des évadés

Détail

En 1925, le député Marcel Plaisant déposait auprès de la Chambre des députés et au nom des associations d’évadés de la guerre 1914-1918, une proposition de loi visant à créer une décoration particulière qui entraînerait l’attribution d’une croix de guerre au profit des évadés.

Médaille

Croix du Combattant Volontaire 1914-1918

Croix du Combattant Volontaire 1914-1918

Détail

La croix du combattant volontaire 1914-1918 est une décoration militaire française qui récompense les combattants volontaires qui ont choisi spontanément de servir dans une unité combattante.

Médaille

Croix du Combattant Volontaire 1939-1945

Croix du Combattant Volontaire 1939-1945

Détail

La croix du combattant volontaire est une décoration militaire française qui récompense les combattants volontaires qui ont choisi spontanément de servir dans une unité combattante à partir de la guerre 1939-1945.

Médaille

Croix du Combattant Volontaire de la Résistance

Croix du Combattant Volontaire de la Résistance

Détail

La croix du combattant volontaire de la Résistance est une décoration française créée après la Seconde Guerre mondiale. Comme pour la croix du combattant, ce sont les titulaires d'une carte spécifique qui sont autorisés à porter cette décoration. Il s'agit de la carte du combattant volontaire de la Résistance, dite « carte verte » en raison de sa couleur.

Médaille

Croix du Combattant

Croix du Combattant

Détail

La croix du combattant est une décoration honorifique française créée en 1930 à l'intention des Poilus de la Première Guerre mondiale, modifiée par la suite pour être décernée aux anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale et d'autres conflits impliquant l'armée française.

Médaille

Médaille d'Outre-Mer (ancienne Médaille Coloniale)

Médaille d'Outre-Mer (ancienne Médaille Coloniale)

Détail

La médaille d'Outre-Mer est une décoration française créée le 6 juin 1962 par changement d'appellation de la médaille coloniale créée par la loi du 26 juillet 1893. Les conditions d'attributions n'ont pas évoluées. Seuls les territoires donnant droit à l'attribution de cette décoration ont été modifiés au cours du temps.

Médaille

Médaille de la déportation et de l'internement politique

Médaille de la déportation et de l'internement politique

Détail

La Médaille de la Déportation et de l’Internement politique a été créée le 9 septembre 1948, par la loi définissant le statut des déportés et des internés politiques et qui déclare, dans son article premier : « La République française reconnaissante envers ceux qui ont contribué à assurer le salut du pays, s'incline devant eux et devant leurs familles, détermine le statut des déportés et internés politiques, proclame leurs droits et ceux de leurs ayants cause

Médaille

Médaille de la déportation et de l'internement pour faits de résistance

Médaille de la déportation et de l'internement pour faits de résistance

Détail

La médaille de la déportation et de l'internement pour faits de résistance est une médaille française d'honneur décernée à titre militaire.

Médaille

Ordre du Mérite Combattant

Ordre du Mérite Combattant

Détail

L’ordre du Mérite combattant, créé par décret en date du 14 septembre 1953 en France, était destiné à récompenser les personnes s'étant distinguées par leurs compétences et leur dévouement dans la gestion des intérêts moraux et matériels des anciens combattants et victimes de guerre.

Ordre

Citation à l'ordre du Régiment

Citation à l'ordre du Régiment

Détail

Une citation à l'ordre de l'armée est une sanction positive se matérialisant sous la forme de textes décrivant les comportements récompensés. Ces textes sont insérés dans des diplômes que reçoivent soit le soldat honoré, soit les familles dans le cas de citations posthumes.

Citation

Citation à l'ordre de la Nation

Citation à l'ordre de la Nation

Détail

La Citation à l’Ordre de la Nation est une distinction honorifique créée en France en 1917, qui témoigne d’un acte de dévouement exceptionnel accompli pour le pays, que ce soit dans le domaine civil ou militaire. Elle est souvent accompagnée de la remise d’une décoration et est également accordée aux personnels de l’État décédés en service. Retraçons l’histoire de cette distinction empreinte de reconnaissance et d’honneur.

Citation

Médaille des justes parmi les nations

Médaille des justes parmi les nations

Détail

Les personnes reconnues comme « Justes parmi les nations » reçoivent une médaille spécialement frappée à leur nom et un diplôme d’honneur. Elles ont en outre le privilège de voir leurs noms gravés sur le Mur d’honneur dans le jardin des Justes de Yad Vashem à Jérusalem.

Médaille

Mort pour la france

Mort pour la france

Détail

En 1916, est crée avec l’aide du Souvenir Français une association « l’œuvre de la reconnaissance des tombes des militaires et marins pour la Patrie » dénommée la cocarde du souvenir dont l’objectif est d’apposer une cocarde tricolore sur chaque tombe de combattant.

Citation

Insigne des bléssés militaires

Insigne des bléssés militaires

Détail

L'insigne des blessés militaires a été créé durant la Première Guerre mondiale par une loi du 11 décembre 1916, sur une idée de l'écrivain nationaliste Maurice Barrès. Son attribution a été accordée aux blessés militaires, prisonniers de guerre, déportés et internés de la Résistance de la seconde Guerre mondiale, puis aux blessés militaires de conflits plus récents.

Insigne"

Médaille commémorative française de la guerre 1939-1945

Médaille commémorative française de la guerre 1939-1945

Détail

Cette médaille Commémorative 39/45 comporte nécessairement, au moins, une barrette et jusqu'à 15 barrettes à la fois: France, Norvège, Afrique, Libération, Allemagne, Extrême-Orient, Grande Bretagne, Urss, Atlantique, Méditerranée, Manche, Mer du Nord, Engagés Volontaires, Défense Passive, ou, à titre exceptionnel, une barrette avec millésime.

Médaille

Médaille interalliée de la Victoire

Médaille interalliée de la Victoire

Détail

La médaille interalliée dite « de la Victoire » est officiellement créée en France par la loi du 20 juillet 1922. Elle est attribuée aux militaires, marins, aviateurs, infirmiers et infirmières civils, prisonniers de guerre évadés, Alsaciens-Lorrains, étrangers, ayant appartenu pendant trois mois entre le 2 août 1914 et le 11 novembre 1918 à des unités énumérées dans la loi.

Médaille

Médaille commémorative des services volontaires dans la France libre

Médaille commémorative des services volontaires dans la France libre

Détail

La médaille commémorative des services volontaires dans la France Libre a été créée par le décret n°46-742 du 4 avril 1946. Le général de Larminat, président de l'Association des Français libres, en est à l'origine. C'est en effet en 1945 qu'il adresse un rapport au ministre des Armées dans lequel il souligne que la création d'une telle décoration permettrait de récompenser les non-combattants ralliés à la France libre, notamment les hommes et femmes des services administratifs.

Médaille

Ordre d'Orange-Nassau

Ordre d'Orange-Nassau

Détail

Hollande — L'ordre d'Orange-Nassau (en néerlandais : Orde van Oranje Nassau) est un ordre honorifique civil et militaire des Pays-Bas, créé le 4 avril 1892 par la régente Emma de Waldeck-Pyrmont, au nom de sa fille mineure, la future reine Wilhelmine des Pays-Bas

Ordre