Le Souvenir Français
Délégation de la Haute-Savoie (74)
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Lettre n°94
Le temps de l'Indochine


Le 7 mai 1954, les armées françaises étaient vaincues à Dien Bien Phu..


Édito de la lettre de Lettre n°94

Le 20 juillet 1954, la signature des accords de Genève mettait fin à la longue histoire de la présence française sur les terres indochinoises.

La France n’a pas à rougir de son œuvre dans ces terres asiatiques. Ce fut une histoire partagée, faite de pages de lumière - l’économie, l’urbanisme, l’éducation, la santé… - et d’ombre – en particulier cette longue guerre d’Indochine, qui, de 1946 à 1954, fit plus de 500 000 morts(1).

70 ans sont passés. Alors que nous rapatrions 6 corps de combattants retrouvés à Dien Bien Phu, il nous appartient de nous souvenir.

D’abord de ceux qui, au nom de la République, ont combattu en Indochine. Souvent victorieux, mais combien de fois souffrant – souvenons-nous de ceux qui furent prisonniers après Dien Bien Phu, souvent dans les camps viet que la République française a reconnus au même titre que les camps de déportation nazis(2).

Souvenons-nous aussi des combattants coloniaux et des combattants vietnamiens qui étaient à nos côtés(3).

Tous étaient la France.

70 ans sont passés. Alors que le Vietnam, le Laos et le Cambodge ont su développer une vie économique dynamique, alors que le tourisme est partout présent et s’empare de la « cuvette de Dien Bien Phu », il nous appartient d’être capable de construire une histoire partagée avec chacun de ces trois pays.

70 ans sont passés. Le temps est venu d’une histoire complète et scientifique et d’une mémoire apaisée.

  • (1) 500 000 morts dont 100 à 150 000 assassinés par le Viet Minh 59 745 tués pour le corps expéditionnaire.
  • 58 877 tués pour les forces vietnamiennes à nos côtés.
  • (2) Sur les 36 979 prisonniers français depuis 1945, 10 754 furent rendus (28%) dont 6 132 furent hospitalisés. Une mortalité égale à celle des camps de déportation nazis.
  • (3) Sur les 59 745 tués du corps expéditionnaire, 26 923 combattants originaires du Vietnam ; 12 997 sous-officiers et soldats français ; 2 005 officiers français ; 17 810 légionnaires et tirailleurs africains et nord-africains. L’ensemble de ces chiffres provient de l’ouvrage du Général Yves Gras, Histoire de la Guerre d’Indochine, Editions Plon, 1991.

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Le 6 mars 1946, la France reconnaît le Vietnam comme État libre, mais à l’intérieur de l’Union française. Pour Hô Chi Minh, il est trop tard. Après quelques escarmouches, la guerre commence officiellement le 19 décembre 1946. Une guerre épouvantable, avec ses guérillas généralisées, ses combats dans des rizières et dans la jungle, la guerre d’Indochine est un conflit révolutionnaire et d’une violence extrême…

Le 7 mai 1954, la défaite de Diên Biên Phu marquait la fin de l'Indochine française, et d'une guerre déclenchée huit ans plus tôt. Des survivants français racontent leur expérience. Le camp retranché français de Diên Biên Phu tombait après 57 jours de résistance désespérée dans les mains du Vietminhs, l'armée de libération du Viêt-nam.

Contrôleur Général des Armées (2s)
Président Général de l'association Le Souvenir Français
, Article du 3 May 2024

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